Zadanie kościoła

Ludzkie strategie opierają się na ograniczonym ludzkim zrozumieniu i najlepszych ocenach, jakie ludzie mogą dokonać. Z drugiej strony strategia Boga, jego wezwanie w naszym życiu, opiera się na absolutnie doskonałym zrozumieniu podstawowej i ostatecznej rzeczywistości. To jest rzeczywiście chwała chrześcijaństwa: rzeczy są przedstawiane takimi, jakimi są naprawdę. Chrześcijańska diagnoza wszystkich chorób na świecie, od konfliktów między narodami po napięcia w ludzkiej duszy, jest prawdziwa, ponieważ odzwierciedla prawdziwe zrozumienie ludzkiej kondycji.

Litery NT zawsze zaczynają się od prawdy, nazywamy ją „doktryną”. Autorzy NT zawsze wzywają nas do rzeczywistości. Dopiero po ustaleniu tej podstawy prawdy przechodzą do wskazówek praktycznego zastosowania. Jak niemądrze jest zacząć od czegoś innego niż prawda.

W rozdziale wstępnym Listu do Efezjan Paweł podaje kilka wyraźnych stwierdzeń dotyczących celu kościoła. To nie tylko cel wieczności, mglista fantazja przyszłości, ale cel dla tu i teraz. 

Kościół powinien odzwierciedlać świętość Boga

„Ponieważ w Nim wybrał nas jeszcze przed założeniem świata, abyśmy stali święci i nienaganni przed Jego obliczem” (Efezjan 1,4). Tutaj wyraźnie widzimy, że Kościół nie jest tylko rozważaniem Boga. Zostało zaplanowane na długo przed stworzeniem świata.

A jakie jest pierwsze zainteresowanie Boga Kościołem? Nie jest pierwszym zainteresowanym tym, co robi kościół, ale czym jest kościół. Bycie musi poprzedzać działanie, ponieważ to, czym jesteśmy, decyduje o tym, co robimy. Aby zrozumieć moralny charakter ludu Bożego, konieczne jest zrozumienie natury Kościoła. Jako chrześcijanie powinniśmy być moralnymi przykładami świata, odzwierciedlającymi czysty charakter i świętość Jezusa Chrystusa.

Oczywiste jest, że prawdziwy chrześcijanin, czy to arcybiskup, czy zwykły świecki, powinien jasno i przekonująco zilustrować swoje chrześcijaństwo poprzez sposób, w jaki żyje, mówi, działa i reaguje. My, chrześcijanie, zostaliśmy powołani, aby stanąć „święci i bezkarni” przed Bogiem. Powinniśmy odzwierciedlać Jego Świątobliwość, taki jest również cel Kościoła.

Kościół ma objawić chwałę Boga

Paweł podaje nam inny cel dla Kościoła w pierwszym rozdziale Listu do Efezjan: „Uczynił nas w miłości przez Jezusa Chrystusa za synów, którzy powinni być Jego, zgodnie z wolą Jego chwały chwały Jego łaski” (Wiersz 5). „Powinniśmy służyć ku chwale Jego chwały, którzy od początku pokładaliśmy nadzieję w Chrystusie” (Wiersz 12).

Pamiętaj! Zdanie: «Od samego początku pokładaliśmy nadzieję w Chrystusie» odnosi się do nas, chrześcijan, których przeznaczeniem jest życie na chwałę Jego chwały. Pierwszym zadaniem kościoła nie jest dobro ludzi. Dobro jest z pewnością bardzo ważne dla Boga, ale nie jest to pierwsze zadanie Kościoła. Zostaliśmy raczej wybrani przez Boga, aby wychwalać Jego chwałę, że nasza chwała objawi Jego chwałę światu. Jak to wyraża „Nadzieja dla wszystkich”: „Teraz powinniśmy sprawić, aby chwała Boża była widoczna dla wszystkich w naszym życiu”.

Jaka jest chwała Boga? To sam Bóg, objawienie tego, czym Bóg jest i co robi. Problemem tego świata jest ignorancja Boga. Nie rozumie go. We wszystkich swoich poszukiwaniach i wędrówkach, w poszukiwaniu prawdy, nie zna Boga. Ale chwała Boga powinna być objawiona Bogu, aby pokazać światu, jaki jest naprawdę. Kiedy dzieła Boże i natura Boga są pokazywane przez Kościół, jest ono uwielbione. Jak Paul w 2. Corinthians 4, 6 opisał:

Ponieważ Bóg, który rozkazał: „Światło świeci z ciemności!” to także pozwolił światłu świecić w naszych sercach, aby poznanie chwały Bożej jaśniało w obliczu Chrystusa.

Ludzie mogą zobaczyć chwałę Boga w obliczu Chrystusa, w jego charakterze. I ta chwała, jak mówi Paweł, znajduje się także „w naszych sercach”. Bóg wzywa Kościół do objawienia światu chwały Jego charakteru, którą można znaleźć na obliczu Chrystusa. Jest to również wspomniane w Liście do Efezjan 1, 22-23: «Tak, on ma wszystko (Jezus) u jego stóp i uczynił go najwyższą głową Kościoła, który jest Jego Ciałem, pełni wszystkich, którzy wypełniają wszystko we wszystkim. » To ogromne oświadczenie! Tutaj Paweł mówi, że wszystko, czym jest Jezus (Jego pełnia) można zobaczyć w jego ciele, a to jest Kościół! Tajemnicą kościoła jest to, że żyje w nim Chrystus, a przesłaniem Kościoła do świata jest głoszenie go i mówienie o Jezusie. Paweł ponownie opisuje tę tajemnicę prawdy o Kościele w Liście do Efezjan 2,19: 22

W związku z tym nie jesteście już obcymi i nieznajomymi, ale jesteście pełnymi obywatelami świętych i współwyznawców Bożych, zbudowanych na podstawie apostołów i proroków, w których kamieniem węgielnym jest sam Jezus Chrystus. W Nim każda nora, utwierdzona razem, wyrasta na świętą świątynię w Panu, iw tym też wy budujecie się w mieszkaniu Boga w Duchu.

Oto święta tajemnica Kościoła, to siedziba Boga. Żyje w swoim ludzie. To jest wielkie powołanie Kościoła, aby uczynić niewidzialnego Chrystusa widzialnym. Paweł opisuje swoją posługę jako wzór chrześcijanina w Liście do Efezjan 3.9-10: „I aby dać każdemu oświecenie co do znaczenia urzeczywistnienia tajemnicy, która była zakazana od pradawnych czasów w Bogu, Stwórcy wszystkich rzeczy, więc teraz różnorodna mądrość Boża może zostać ujawniona władzom i władzom w regionach niebieskich poprzez społeczność. "

Wyraźnie. Zadaniem Kościoła jest to, że „ujawniona zostanie wielowymiarowa mądrość Boża”. Są one znane nie tylko ludziom, ale także aniołom, którzy strzegą Kościoła. Są to „siły i moce na niebie”. Oprócz ludzi istnieją inne istoty, które dbają o kościół i uczą się z niego.

Z pewnością powyższe wersety wyjaśniają jedną rzecz: powołaniem do Kościoła jest wyjaśnienie słowami charakteru Chrystusa, który w nas żyje, i udowodnienie tego poprzez nasze postawy i działania. Mamy głosić rzeczywistość zmieniającego życie spotkania z żywym Chrystusem i żywo zilustrować tę zmianę poprzez bezinteresowne, pełne miłości życie. Dopóki tego nie zrobimy, nic innego, co zrobimy, nie będzie skuteczne dla Boga. O tym powołaniu Kościoła mówi Paweł, gdy pisze w Liście do Efezjan 4: 1: „Więc was upominam ... Postępujcie godnie powołania, które zostało wam dane”.

Zwróć uwagę, jak sam Pan Jezus potwierdził to powołanie w rozdziale otwierającym, werset 8 Dziejów Apostolskich. Tuż przed wstąpieniem Jezusa do swego ojca mówi swoim uczniom: «Otrzymacie siłę, gdy Duch Święty zstąpi na was, i będziecie dla mnie świadkami w Jeruzalem, w całej Judei i Samarii oraz na końcu ziemi . »
Cel nr 3: Kościół powinien być świadkiem Chrystusa.

Powołaniem kościoła jest być świadkiem, a świadkiem jest ten, który żywo wyjaśnia i przedstawia. Apostoł Piotr ma wspaniałe słowo o świadectwie Kościoła w swoim pierwszym liście: „Z drugiej strony jesteście wybraną rasą, królewskim kapłaństwem, świętą wspólnotą, ludem wybranym do własności i powinniście mieć cnoty Głoście (akty chwały) tym, którzy powołali was z ciemności do swego cudownego światła. » (1 Piotra 2,9)

Zwróć uwagę na strukturę „Jesteś ..... i powinieneś”. To jest nasz priorytet jako chrześcijan. Jezus Chrystus mieszka w nas, abyśmy mogli żywo przedstawić życie i charakter Jedynego. Obowiązkiem każdego chrześcijanina jest udział w tym wezwaniu do Kościoła. Wszyscy są powołani, wszyscy są zamieszkani przez Ducha Bożego, wszyscy mają wypełnić swoje powołanie na świecie. To wyraźny ton, który brzmi w całym liście do Efezjan. Czasami świadectwo Kościoła może być wyrażane jako grupa, ale obowiązek składania świadectwa jest osobisty. To moja i twoja osobista odpowiedzialność.

Ale wtedy pojawia się inny problem: problem możliwego fałszywego chrześcijaństwa. Tak łatwo jest Kościołowi, a także poszczególnym chrześcijanom mówić o charakterze Chrystusa i wysuwać wielkie twierdzenia, że ​​to robi. Wielu niechrześcijan, którzy znają chrześcijan, lepiej wie z doświadczenia, że ​​obraz, który dają chrześcijanie, nie zawsze odpowiada prawdziwemu biblijnemu obrazowi Jezusa Chrystusa. Z tego powodu apostoł Paweł opisuje tę prawdziwą postać Chrystusa w starannie dobranych słowach: «z całą pokorą i łagodnością, z cierpliwością jak ci, którzy znoszą się wzajemnie w miłości i pragną zachować jedność ducha poprzez więź pokoju . » (Efezjan 4, 2–3)

Pokora, cierpliwość, miłość, jedność i pokój są prawdziwymi cechami Jezusa. Chrześcijanie powinni być świadkami, ale nie aroganccy i rażący, nie z postawą „świętej od ciebie”, nie w hipokrytycznym domniemaniu, a na pewno nie w brudnym kościelnym sporze, w którym chrześcijanie występują przeciwko chrześcijanom. Kościół nie powinien mówić o sobie. Powinna być łagodna, nie nalegać na swoją moc ani szukać prestiżu. Kościół nie może zbawić świata, ale Pan Kościoła może. Chrześcijanie nie powinni pracować dla Kościoła ani wykorzystywać energii życiowej dla nich, ale dla Pana Kościoła.

Kościół nie może powstrzymać swego Pana, gdy sama się wywyższa. Prawdziwy kościół nie dąży do zdobycia władzy w oczach świata, ponieważ ma już całą moc, jakiej potrzebuje od Pana, który w nim mieszka.

Co więcej, Kościół powinien być cierpliwy i wyrozumiały, wiedząc, że ziarno prawdy potrzebuje czasu, aby wykiełkować, czas wzrastać i czas przynosić owoce. Kościół nie powinien domagać się, aby społeczeństwo nagle wprowadzało gwałtowne zmiany w ustalonym już schemacie. Kościół powinien raczej dawać przykład pozytywnej zmiany społecznej poprzez swój przykład, unikając zła, praktykując sprawiedliwość, a tym samym rozprzestrzeniając ziarno prawdy, które następnie zakorzenia się w społeczeństwie i ostatecznie przynosi owoce zmiany.

Znakomity znak prawdziwego chrześcijaństwa

W swojej książce „Upadek i upadek Cesarstwa Rzymskiego” historyk Edward Gibbon przypisuje upadek Rzymu nie inwazji wrogów, ale rozkładowi wewnętrznemu. W tej książce jest sekcja, którą zapamiętał Sir Winston Churchill, ponieważ uznał ją za odpowiednią i pouczającą. Znaczące jest to, że ta sekcja zajmowała się rolą Kościoła w upadającym imperium.

«Podczas wielkiej rzeczy (Imperium Rzymskie) zostało zaatakowane przez otwartą przemoc i podkopane powolnym rozkładem, czysta i pokorna religia wkradła się łagodnie do umysłów ludzi, dorastała w ciszy i pokorze, otrzymała impuls poprzez opór i ostatecznie podniosła sztandar krzyża ruiny Kapitolu. » Najważniejszym znakiem życia Jezusa Chrystusa w chrześcijaninie jest oczywiście miłość. Miłość, która akceptuje innych takimi, jakimi są. Miłość, która jest miłosierna i wybaczająca. Miłość, która stara się uleczyć nieporozumienie, podział i zerwane relacje. Jezus powiedział w Jana 13:35: „To powie wszystkim, że jesteście moimi uczniami, jeśli się wzajemnie kochacie”. Miłości tej nigdy nie wyraża się poprzez rywalizację, chciwość, pochwałę, niecierpliwość lub uprzedzenia. To przeciwieństwo nadużycia, oszczerstwa, uporu i podziału.

Odkrywamy tutaj moc jednoczącą, która pozwala Kościołowi wypełniać swój cel na świecie: miłość Chrystusa. Jak odzwierciedlamy świętość Boga? Przez naszą miłość! Jak ujawniamy Bożą chwałę? Przez naszą miłość! Jak jesteśmy świadkami rzeczywistości Jezusa Chrystusa? Przez naszą miłość!
NT nie ma wiele do powiedzenia na temat chrześcijan, którzy uczestniczą w polityce lub bronią „wartości rodzinnych”, promują pokój i sprawiedliwość, sprzeciwiają się pornografii lub bronią praw tej lub innej uciskanej grupy. Nie twierdzę, że chrześcijanie nie powinni zajmować się tymi sprawami. Oczywiście nie można mieć serca pełnego miłości do ludzi i nie przejmować się takimi rzeczami. Ale NT mówi stosunkowo niewiele o tych sprawach, ponieważ Bóg wie, że jedynym sposobem rozwiązania tych problemów i uleczenia zerwanych związków jest wprowadzenie zupełnie nowej dynamiki w życiu ludzi - dynamiki życia Jezusa Chrystusa.

To jest życie Jezusa Chrystusa, którego naprawdę potrzebują mężczyźni i kobiety. Usunięcie ciemności rozpoczyna się wraz z wprowadzeniem światła. Usunięcie nienawiści zaczyna się od wprowadzenia miłości. Usunięcie choroby i deprawacji zaczyna się od wprowadzenia życia. Musimy zacząć wprowadzać Chrystusa, ponieważ to jest nasze powołanie, do którego zostaliśmy powołani.

Ewangelia wyrosła w społecznym klimacie podobnym do naszego: był to czas niesprawiedliwości, podziału rasowego, szalejącej przestępczości, szalejącej niemoralności, niepewności ekonomicznej i powszechnego strachu. Wczesny Kościół walczył o przetrwanie przy nieustępliwych i morderczych prześladowaniach, których nie możemy sobie dziś wyobrazić. Ale wczesny kościół nie widział swojego powołania do walki z niesprawiedliwością i uciskiem ani do egzekwowania swojego „prawa”. Wczesny Kościół widział swój mandat odzwierciedlenia świętości Boga, objawienia chwały Bożej i świadectwa o rzeczywistości Jezusa Chrystusa. I zrobiła to poprzez żywy pokaz bezgranicznej miłości do własnego ludu, a także do osób z zewnątrz.

Z zewnątrz kubek

Każdy, kto szuka pism świętych na poparcie strajku, protestu bojkotu i innych działań politycznych mających zaradzić niedociągnięciom społecznym, będzie rozczarowany. Jezus nazwał to: „Mycie na zewnątrz”. Prawdziwa rewolucja chrześcijańska zmienia ludzi od wewnątrz. Czyści wnętrze kubka. Nie zmienia to tylko słów kluczowych na plakacie, które nosi osoba. Zmienia serce człowieka.

Kościoły często tu błądzą. Mają obsesję na punkcie programów politycznych prawicy lub lewicy. Chrystus przyszedł na świat, aby zmienić społeczeństwo, ale nie poprzez działania polityczne. Jego plan polega na tym, aby zmienił społeczeństwo poprzez przemianę jednostki w tym społeczeństwie poprzez nadanie im nowego serca, nowego umysłu, reorientacji, nowego kierunku, nowych narodzin, nowego przebudzonego życia i śmierć egoizmu i samolubstwa. Kiedy jednostka jest przekształcana w ten sposób, mamy nowe społeczeństwo.

Kiedy zmieniamy się od wewnątrz, kiedy wnętrze jest czyszczone, zmienia się cały nasz pogląd na relacje międzyludzkie. W obliczu konfliktu lub złego traktowania mamy tendencję do reagowania „oko za oko”. Ale Jezus wzywa nas do nowego rodzaju reakcji: „błogosławcie tym, którzy was prześladują”. Apostoł Paweł wzywa nas do takiej reakcji, gdy pisze: „Zjednoczcie się ze sobą ... Nikt nie odpłaca złem za zło ... (Rzymian 12, 14-21)

Przesłanie, które Bóg powierzył Kościołowi, jest najbardziej rozległym przesłaniem, jakie świat kiedykolwiek słyszał. Czy powinniśmy przekazać to przesłanie na rzecz działań politycznych i społecznych? Czy powinniśmy być zadowoleni, że Kościół jest jedynie świecką, polityczną lub społeczną organizacją? Czy mamy wystarczającą wiarę w Boga, czy zgadzamy się z nim, że miłość chrześcijańska żyjąca w jego kościele zmieni ten świat, a nie władzę polityczną i inne środki społeczne?

Bóg wzywa nas, abyśmy stali się odpowiedzialnymi osobami, które szerzą tę radykalną, niszczącą, zmieniającą życie dobrą nowinę o Jezusie Chrystusie w całym społeczeństwie. Kościół musi ponownie wejść do handlu i przemysłu, edukacji i nauki, sztuki i życia rodzinnego oraz naszych instytucji społecznych dzięki temu potężnemu, przekształcającemu się, niezrównanemu przesłaniu. Zmartwychwstały Pan Jezus Chrystus przyszedł do nas, aby wszczepić nam swoje niekończące się życie. Jest gotowy i zdolny do przekształcenia nas w kochających, cierpliwych, godnych zaufania ludzi, więc jesteśmy wzmocnieni, aby poradzić sobie ze wszystkimi problemami i wyzwaniami życia. To jest nasze przesłanie dla zmęczonego świata pełnego strachu i cierpienia. To przesłanie miłości i nadziei, które wprowadzamy w niesforny i zdesperowany świat.

Żyjemy, aby odzwierciedlić świętość Boga, objawić chwałę Bożą i świadczyć o tym, że Jezus przyszedł, aby oczyścić mężczyzn i kobiety wewnątrz i na zewnątrz. Żyjemy, aby się kochać i pokazać światu chrześcijańską miłość. To jest nasz cel, to jest powołanie Kościoła.

Michael Morrison