Królestwo Boże (część 6)

Ogólnie rzecz biorąc, istnieją trzy punkty widzenia dotyczące relacji między Kościołem a królestwem Boga. Jest to ta, która jest w zgodzie z objawieniem biblijnym i teologią, która w pełni uwzględnia osobę i dzieło Chrystusa, a także Ducha Świętego. Jest to zgodne z komentarzami George'a Ladda w jego pracy „Teologia Nowego Testamentu”. Thomas F. Torrance dodał kilka ważnych wniosków na poparcie tej doktryny: niektórzy twierdzą, że kościół i królestwo Boże są zasadniczo identyczne. Inne wyraźnie różnią się od siebie, jeśli nie całkowicie niezgodne 1 .

Aby w pełni zrozumieć opis biblijny, konieczne jest zbadanie pełnego zakresu Nowego Testamentu, biorąc pod uwagę wiele biblijnych fragmentów i podtematów, co zrobił Ladd. Opierając się na tej podstawie, proponuje trzecią alternatywę, która dowodzi, że kościół i królestwo Boga nie są identyczne, ale nierozłączne. One się pokrywają. Być może najprostszym sposobem opisania związku jest stwierdzenie, że kościół jest ludem Bożym. Ludzie, którzy ich otaczają, są, że tak powiem, obywatelami królestwa Bożego, ale nie można ich utożsamiać z samym królestwem, które jest identyczne z doskonałym rządem Bożym przez Chrystusa w Duchu Świętym. Królestwo jest doskonałe, ale kościół nie jest. Podmioty są poddanymi króla Królestwa Bożego, Jezusa, ale nie są samym królem i nie należy go mylić z nim.

Kościół nie jest królestwem Bożym

Kościół jest w Nowym Testamencie (Grecki: ekklesia) określany jako lud Boży. To jest w obecnym czasie na świecie (czas od pierwszego przyjścia Chrystusa) zebrali się w jednej wspólnocie. Członkowie Kościoła zbierają się, głosząc ewangelię, jak nauczali pierwsi apostołowie - ci, którzy zostali upoważnieni i zesłani przez samego Jezusa. Lud Boży otrzymuje przesłanie o objawieniu biblijnym, które jest dla nas zachowane i poprzez pokutę i wiarę podąża za rzeczywistością, którą Bóg jest zgodnie z tym objawieniem. Jak stwierdzono w Dziejach Apostolskich, to członkowie ludu Bożego „pozostają w nauczaniu apostołów, we wspólnocie, w łamaniu chleba i modlitwie” (Dzieje 2,42) Początkowo Kościół składał się z pozostałych wiernych wyznawców Izraela ze Starego Przymierza. Wierzyli, że Jezus wypełnił obietnice złożone im jako Mesjaszowi i Odkupicielowi Boga. Niemal w tym samym czasie, gdy wzrosła pierwsza Pięćdziesiątnica w Nowym Przymierzu, lud Boży otrzymał przesłanie objawienia biblijnego, które zostało nam zachowane, a po pokucie i wierze rzeczywistości podążał za tym, kim Bóg jest zgodnie z tym objawieniem. Jak stwierdzono w Dziejach Apostolskich, to członkowie ludu Bożego „pozostają w nauczaniu apostołów, we wspólnocie, w łamaniu chleba i modlitwie” (Dzieje 2,42) Początkowo Kościół składał się z pozostałych wiernych wyznawców Izraela ze Starego Przymierza. Wierzyli, że Jezus wypełnił obietnice złożone im jako Mesjaszowi i Odkupicielowi Boga. Niemal równocześnie z pierwszym festiwalem Pięćdziesiątnicy w Nowym Bundie wzrosła

Lud Boży pod łaską - nie doskonały

Jednak Nowy Testament wskazuje, że ci ludzie nie są doskonali, nie przykładni. Jest to szczególnie widoczne w przypowieści o rybach złowionych w sieci (Mateusza 13,47: 49). Społeczność kościelna zgromadzona wokół Jezusa i jego słowa ostatecznie zostaną poddane procesowi rozwodowemu. Nadejdzie czas, kiedy stanie się jasne, że niektórzy, którzy czuli, że należą do tej wspólnoty, nie byli otwarci na Chrystusa i Ducha Świętego, ale raczej oczerniali i odmówili. Oznacza to, że niektórzy należący do kościoła nie poddali się rządom Chrystusa, ale oparli się pokucie i wycofali się z łaski Bożego przebaczenia i daru Ducha Świętego. Inni słabo przyjęli posługę Chrystusa pod Jego słowem. Jednak każdy musi codziennie zmagać się z walką o wiarę. Wszyscy są zaadresowani. Wszyscy powinni delikatnie poprowadzić dzieło Ducha Świętego, aby podzielić się z nami uświęceniem, które sam Chrystus, w ludzkiej postaci, drogo dla nas kupił. Uświęcenie, które wymaga, aby nasze stare, fałszywe ja umarło codziennie. Tak więc życie tej wspólnoty kościelnej jest różnorodne, a nie doskonałe i czyste. Kościół nieustannie wspiera się łaską Boga. Członkowie Kościoła zaczynają żałować, są ciągle odnawiani i reformowani Nauczanie rozpowszechniane w Nowym Testamencie w dużej mierze wskazuje na ciągły proces odnowy, który obejmuje pokutę, wiarę, zdobywanie wiedzy, modlitwę Opieranie się pokusom, a także odnawianie i przywracanie, to znaczy pojednanie z Bogiem, idzie w parze. Nie byłoby to konieczne, gdyby Kościół dał już obraz doskonałości. Tak jak to dynamiczne życie, ukształtowane przez dalszy rozwój, cudownie objawia się myślą, że królestwo Boże nie objawia się w pełnej doskonałości w tym czasie na świecie. To ludzie Boży czekają z nadzieją - a życie każdego, kto do nich należy, jest ukryte w Chrystusie (Kolosan 3,3) i obecnie przypomina zwykłe gliniane naczynia (2 Koryntian 4,7). Czekamy na nasze zbawienie do doskonałości.

Głoszenie królestwa Bożego, a nie kościoła

Należy zauważyć z Laddem, że pierwsi apostołowie nie skupiali się na Kościele w swoich kazaniach, ale na Królestwie Bożym. To wtedy ci, którzy przyjęli ich przesłanie, zebrali się jako kościół, jako Christi ekklesia. Oznacza to, że Kościół, lud Boży, nie jest przedmiotem wiary ani kultu. Tylko Ojciec, Syn i Duch Święty, Trójjedyny Bóg jest tym. Głoszenie i nauczanie Kościoła nie powinno stać się przedmiotem wiary i dlatego nie powinno przede wszystkim krążyć wokół siebie. Dlatego Paweł podkreśla, że ​​„[my] nie ogłaszamy siebie [...], ale Jezusa Chrystusa jako Pana, ale siebie samych jako waszych sług dla Jezusa” (2 Koryntian 4,5; Biblia w Zurychu). Przesłanie i dzieło Kościoła nie powinny odnosić się do siebie, lecz do panowania Trójjedynego Boga, źródła ich nadziei. Bóg pozwoli, aby Jego panowanie rozkwitło na całym stworzeniu, królestwie założonym przez Chrystusa poprzez Jego ziemskie dzieło i wylanie Ducha Świętego, ale któregoś dnia zabłyśnie do doskonałości. Kościół, który wyostrza się wokół Chrystusa, spogląda wstecz na swoje ukończone dzieło zbawienia, a dalej na zakończenie w doskonałości swego ciągłego dzieła. To jest jej prawdziwy cel.

Królestwo Boże nie wychodzi z kościoła

Różnica między królestwem Bożym a Kościołem wynika również z faktu, że królestwo, ściśle mówiąc, jest mówione jako dzieło i dar Boży. Nie może być ustanowiony ani spowodowany przez ludzi, nawet przez tych, którzy dzielą nową wspólnotę z Bogiem. Zgodnie z Nowym Testamentem ludzie królestwa Bożego mogą je spożywać, znajdować w nim, dziedziczyć, ale nie mogą go ani zniszczyć, ani przynieść na ziemię. Mogą zrobić coś dla dobra Imperium, ale nigdy nie będą podlegać ludzkim czynnikom. Ladd podkreśla to wyraźnie.

Królestwo Boże: w drodze, ale jeszcze nie zakończone

Królestwo Boże zostało ustanowione, ale nie rozwinęło się jeszcze do perfekcji. Słowami Ladda: „Już istnieje, ale jeszcze nie jest kompletny”. Królestwo Boże na ziemi nie zostało jeszcze w pełni zrealizowane. Wszyscy ludzie, bez względu na to, czy należą do społeczności ludu Bożego, żyją w tym wieku, aby być jeszcze doskonalonym, a sam Kościół, wspólnota tych, którzy troszczą się o Jezusa Chrystusa, Jego ewangelię i misję, nie unika problemów i ograniczeń pozostać przywiązanym do grzechu i śmierci. Dlatego potrzebuje ciągłej odnowy i rewitalizacji. Musi nieustannie utrzymywać społeczność z Chrystusem, stając przy Jego słowie i nieustannie karmiona, odnawiana i wychowywana przez Jego miłosiernego ducha. Ladd podsumował relacje między Kościołem a Królestwem Bożym w tych pięciu stwierdzeniach: 2

  • Kościół nie jest królestwem Bożym.
  • Królestwo Boże wytwarza kościół - nie odwrotnie.
  • Kościół świadczy o królestwie Bożym.
  • Kościół jest narzędziem Królestwa Bożego.
  • Kościół jest administratorem królestwa Bożego.

Krótko mówiąc, możemy stwierdzić, że królestwo Boże obejmuje lud Boży. Ale nie wszyscy, którzy są związani z Kościołem, bezwarunkowo poddają się panowaniu Chrystusa nad Królestwem Bożym. Lud Boży składa się z tych, którzy znaleźli drogę do królestwa Bożego i poddają się kierownictwu i panowaniu Chrystusa. Niestety, niektórzy z tych, którzy dołączyli do Kościoła w pewnym momencie, mogą nie odzwierciedlać charakteru obecnego i przyszłego królestwa. Nadal odrzucają Bożą łaskę, którą Chrystus dał im przez pracę Kościoła. Widzimy więc, że królestwo Boga i kościół są nierozłączne, ale nie identyczne. Gdy królestwo Boże objawi się w doskonałości podczas Drugiego Przyjścia Chrystusa, lud Boży niezmiennie podda się i bez poświęcania swoich rządów, a przy współistnieniu wszystkich, ta prawda zostanie w pełni odzwierciedlona.

Jaka jest różnica w jednoczesnym nierozdzielności kościoła i królestwa Bożego?

Różnica między kościołem a królestwem Bożym ma wiele skutków. Możemy tu tylko poruszyć kilka punktów.

Umiłowani świadkowie nadchodzącego królestwa

Istotnym skutkiem zarówno różnorodności, jak i nierozłączności Kościoła i Królestwa Bożego jest to, że Kościół powinien być konkretną manifestacją przyszłego Królestwa. Thomas F. Torrance wyraźnie wskazał w swoim nauczaniu. Chociaż królestwo Boże nie zostało jeszcze w pełni urzeczywistnione, codzienne życie, tu i teraz, obecnego czasu świata obciążonego grzechem ma świadczyć w sposób żywy o tym, co jeszcze nie zostało ukończone. To, że królestwo Boże nie jest jeszcze w pełni obecne, nie oznacza, że ​​Kościół jest jedynie duchową rzeczywistością, której nie można uchwycić ani doświadczyć tu i teraz. Słowami i duchami, zjednoczonymi z Chrystusem, lud Boży, w odniesieniu do świata obserwującego, w czasie i przestrzeni, a także w ciele i krwi, może dawać konkretne świadectwo o naturze nadchodzącego królestwa Bożego.

Kościół nie uczyni tego wyczerpująco, całkowicie lub na stałe. Jednakże, dzięki mocy Ducha Świętego i razem z Panem, lud Boży może konkretnie wyrazić błogosławieństwo przyszłego królestwa, ponieważ Chrystus zwyciężył sam grzech, zło i śmierć, i możemy naprawdę mieć nadzieję na przyszłe królestwo. Jej najważniejszym znakiem jest miłość - miłość, która odzwierciedla miłość Ojca do Syna w Duchu Świętym i miłość Ojca do nas i całego Jego stworzenia, przez Syna, w Duchu Świętym. Kościół może świadczyć o panowaniu Chrystusa w kulcie, w życiu codziennym, a także w swoim zaangażowaniu na rzecz wspólnego dobra tych, którzy nie są członkami wspólnoty chrześcijańskiej. Unikalnym i najbardziej zbawiennym świadectwem, jakie Kościół może stawić czoła w obliczu tej rzeczywistości, jest prezentacja Eucharystii, tak jak jest ona interpretowana w głoszeniu Słowa Bożego w kulcie. Tutaj, w kręgu zgromadzenia, widzimy najbardziej konkretne, proste, prawdziwe, natychmiastowe i skuteczne świadectwo łaski Bożej w Chrystusie. Na ołtarzu uczymy się, na mocy Ducha Świętego, już istniejącego, ale jeszcze nie doskonałego, panowania Chrystusa przez Jego osobę. Przy stole Pańskim spoglądamy wstecz na jego śmierć na krzyżu i zwracamy wzrok na Jego królestwo, dzieląc z Nim społeczność, jest on nadal obecny dzięki mocy Ducha Świętego. Na jego ołtarzu poznajemy jego nadchodzące królestwo. Przychodzimy do stołu Pańskiego, aby dzielić się z Nim, jak nam zostało obiecane, jako nasz Pan i Zbawiciel.

Bóg nie skończył z żadnym z nas

Życie w czasie między pierwszym przyjściem Chrystusa a jego powrotem oznacza coś innego. Oznacza to, że wszyscy są na duchowej pielgrzymce - w ciągle rozwijającej się relacji z Bogiem. Wszechmogący nie kończy się na żadnej ludzkiej istocie, jeśli chodzi o wciągnięcie go i uczynienie go zaufaniem oraz zaakceptowanie jego łaski i nowego życia, które On dał w każdej chwili, każdego dnia. Obowiązkiem Kościoła jest głoszenie prawdy w najlepszy możliwy sposób, kim jest Bóg w Chrystusie i jak objawia się w życiu każdego. Kościół proszony jest o dawanie świadectwa o naturze i naturze Chrystusa i jego przyszłego królestwa słowem i czynem. Nie możemy jednak z góry wiedzieć, kto (na język figuratywny Jezusa) będą chwasty lub złe ryby. Od samego Boga zależeć będzie ostateczne oddzielenie dobra od zła we właściwym czasie. Postęp w tym procesie nie zależy od nas (lub w celu opóźnienia). Nie jesteśmy ostatecznymi sędziami tu i teraz. Powinniśmy raczej pozostać wierni w wierze i cierpliwi w różnicowaniu, mając nadzieję na Boże działanie u wszystkich za pośrednictwem Jego słowa i Ducha Świętego. Najważniejsze jest zachowanie czujności i nadawanie priorytetu najważniejszemu, stawianie na pierwszym miejscu tego, co najważniejsze, i przypisywanie mniejszej wagi temu, co mniej ważne. Oczywiście musimy rozróżnić między tym, co ważne, a tym, co mniej ważne.

Kościół zapewnia także wspólnotę miłości. Jego głównym zadaniem nie jest zagwarantowanie pozornie idealnego lub absolutnie doskonałego kościoła, biorąc pod uwagę, że jego głównym celem jest wykluczenie ze wspólnoty tych, którzy dołączyli do ludu Bożego, ale nie są jeszcze mocno związani ze swoją wiarą Styl życia nie do końca odzwierciedla życie Chrystusa. W obecnym wieku nie można tego zrobić kompleksowo. Jak nauczał Jezus, próba wyeliminowania woli (Mateusza 13,29: 30) lub oddzielić dobrą rybę od złej (V. 48), nie doprowadzajcie do doskonałej społeczności w tym wieku, lecz raczej zaszkodźcie ciału Chrystusa i jego świadectwu. Zawsze będzie to protekcjonalne dla innych w kościele. Doprowadzi to do masowego, potępiającego legalizmu, czyli legalizmu, który nie odzwierciedla własnego dzieła Chrystusa, wiary ani nadziei w jego przyszłym królestwie.

Wszakże niespójny charakter komunii nie oznacza, że ​​każdy może uczestniczyć w ich przywództwie. Kościół nie jest z natury demokratyczny, chociaż w ten sposób prowadzone są pewne praktyczne konsultacje. Przywódcy kościelni muszą spełniać jasne kryteria, które są wymienione w licznych fragmentach biblijnych w Nowym Testamencie i we wczesnej wspólnocie chrześcijańskiej, jak udokumentowano na przykład w Dziejach Apostolskich, również zostały zastosowane. Przywództwo kościelne jest wyrazem duchowej dojrzałości i mądrości. Potrzebuje zbroi i musi opierać się na Piśmie Świętym, promieniując dojrzałością w relacji z Bogiem przez Chrystusa, którego praktyczna realizacja jest podtrzymywana przez szczere, radosne i wolne pragnienie, przede wszystkim Jezusa Chrystusa, poprzez udział w Jego stałej służbie misyjnej, oparte na wierze, nadziei i miłości, aby służyć.

I wreszcie, co najważniejsze, przywództwo kościelne opiera się na powołaniu emanującym z Chrystusa ponad Duchem Świętym i ich potwierdzeniu przez innych, aby podążali za tym wezwaniem lub powołaniem do specjalnej służby. Dlaczego niektóre są nazywane, a inne nie, nie zawsze można dokładnie powiedzieć. Zatem niektórzy, którzy otrzymali łaską dojrzałość duchową przez łaskę, nie zostali powołani do formalnej, wyświęconej posługi w kierownictwie kościelnym. To lub nie powołanie przez Boga nie ma nic wspólnego z jego boską akceptacją. Chodzi raczej o często ukrytą mądrość Boga. Jednak potwierdzenie jej powołania, oparte na kryteriach określonych w Nowym Testamencie, zależy między innymi od jej charakteru, reputacji i uznania dla jej chęci i fortuny, dla lokalnych członków Kościoła w ich zaufaniu do Chrystusa i ich wiecznym, najlepszym możliwym uczestnictwie w jego misji wyposażyć i zachęcić.

Pełna nadziei dyscyplina kościelna i sąd

Życie między dwojgiem przyjścia Chrystusa nie wyklucza potrzeby odpowiedniej dyscypliny kościelnej, ale musi być dyscypliną mądrą, cierpliwą, współczującą i cierpiącą od dawna (kochający, silny, wychowawczy) akt, który, biorąc pod uwagę Bożą miłość do wszystkich ludzi, rodzi także nadzieja dla wszystkich. Nie pozwoli jednak członkom kościoła nękać współwyznawców (Ezechiel 34), ale raczej staraj się ich chronić. Zapewni innym gościnność, społeczność, czas i przestrzeń, aby mogli szukać Boga i istoty Jego królestwa, znaleźć czas na pokutę, przyjąć Chrystusa i stawać się coraz bardziej skłonnym do Niego w wierze. Ale będą granice tego, co jest dozwolone, w tym jeśli chodzi o dochodzenie i powstrzymywanie niesprawiedliwości wobec innych członków zboru. Widzimy tę dynamikę we wczesnym życiu kościoła, jak zapisano w Nowym Testamencie, w pracy. Księga Dziejów Apostolskich i listy Nowego Testamentu świadczą o tej międzynarodowej praktyce dyscypliny kościelnej. Wymaga mądrego i wrażliwego przywództwa. Jednak nie będzie możliwe osiągnięcie w nim doskonałości. Niemniej jednak należy do niego dążyć, ponieważ alternatywy są wolne od dyscypliny lub nieustępliwie potępiające, samolubny idealizm jest niewłaściwym zwrotem i nie czyni sprawiedliwości Chrystusa, Chrystus przyjął wszystkich, którzy do niego przyszli, ale nigdy ich nie opuścił. Zamiast tego poinstruował ją, by poszła za nim. Niektórzy odpowiedzieli, inni nie. Chrystus przyjmuje nas, gdziekolwiek stoimy, ale czyni to, aby namówić nas do pójścia za nami. Praca kościelna polega na przyjmowaniu i przyjmowaniu, ale także na prowadzeniu i karaniu tych, którzy zostają, aby pokutowali, ufali Chrystusowi i szli za Nim w jego naturze. Chociaż ostatnią opcją jest ekskomunika, (wykluczenie z Kościoła) może być konieczne, jeśli będzie wspierane nadzieją na przyszłą readmisję do Kościoła, ponieważ mamy przykłady z Nowego Testamentu (1 Koryntian 5,5; 2 Koryntian 2,5-7 ; Galatów 6,1).

Przesłanie Kościoła o nadziei w nieustannej pracy Chrystusa

Inną konsekwencją rozróżnienia i związku między Kościołem a Królestwem Bożym jest to, że przesłanie Kościoła musi również odnosić się do ciągłego dzieła Chrystusa, a nie tylko jego doskonałego Krzyża Robotniczego. To znaczy, nasze przesłanie powinno wskazywać, że wszystko, co Chrystus uczynił ze swoim dziełem zbawienia, nie ujawniło jeszcze pełnego efektu w historii. Jego ziemska służba nie stworzyła i jeszcze nie stworzyła doskonałego świata tu i teraz. Kościół nie reprezentuje realizacji Bożego ideału. Ewangelia, którą głosimy, nie powinna prowadzić ludzi do wiary, że kościół jest królestwem Boga , jego ideał. Nasze przesłanie i przykład powinny zawierać słowo nadziei dla przyszłego królestwa Chrystusa. Powinno być jasne, że kościół składa się z różnych ludzi. Ludzie, którzy są w drodze, którzy pokutują i odnawiają swoje życie, i którzy są umocnieni do wiary, nadziei i miłości. Kościół jest w ten sposób proklamatorem tego przyszłego królestwa - tego owocu, który jest zapewniony przez Chrystusa, Ukrzyżowanego i Zmartwychwstałego. Kościół składa się z ludzi, którzy żyją w obecnym królestwie Bożym, dzięki łasce Wszechmogącego, każdego dnia w nadziei na przyszłe wypełnienie rządów Chrystusa.

W nadziei przyszłego królestwa Bożego, pokutujcie z idealizmu

Zbyt wielu uważa, że ​​Jezus przyszedł, aby stworzyć doskonałego ludu lub idealny świat tu i teraz. Sam Kościół mógł wywołać to wrażenie, wierząc, że to właśnie zamierzał Jezus. Duże części świata niewierzącego mogą odrzucić ewangelię, ponieważ Kościół nie był w stanie zrealizować doskonałej społeczności lub świata. Wydaje się, że wielu uważa, że ​​chrześcijaństwo oznacza pewną formę idealizmu, ale okazało się, że taki idealizm nie został zrealizowany. W rezultacie niektórzy odrzucają Chrystusa i Jego Ewangelię, ponieważ szukają ideału, który już istnieje lub przynajmniej wkrótce zostanie wprowadzony w życie, i stwierdzają, że Kościół nie jest w stanie zaoferować tego ideału. Niektórzy chcą tego teraz albo wcale. Inni mogą odrzucić Chrystusa i Jego ewangelię, ponieważ całkowicie się poddali i już stracili nadzieję na wszystko i wszystkich, łącznie z Kościołem. Niektórzy mogli opuścić wspólnotę wiary, ponieważ Kościół nie zrealizował ideału, który, jak wierzyli, Bóg pomoże swemu ludowi osiągnąć. Ci, którzy to zaakceptują - co równa się zrównaniu Kościoła z Królestwem Bożym - dojdą zatem do wniosku, że albo Bóg zawiódł (ponieważ mógł nie pomóc wystarczająco swemu ludowi) lub swojemu ludowi (ponieważ mogło to nie być wystarczające). Tak czy inaczej, ideał nie został osiągnięty w żadnym przypadku, więc wydaje się, że nie ma powodu, aby wielu nadal należało do tej społeczności.

Ale chrześcijaństwo nie polega na stawaniu się doskonałym ludem Bożym, który z pomocą Wszechmogącego realizuje idealną wspólnotę lub świat. Ta chrystianizowana forma idealizmu upiera się, że gdybyśmy byli prawdomówni, szczerzy, oddani, radykalni lub wystarczająco mądrzy, aby dążyć do naszych celów, moglibyśmy osiągnąć ideał, który Bóg chce osiągnąć dla swego ludu. Ponieważ nigdy nie miało to miejsca w całej historii Kościoła, idealiści wiedzą dokładnie, kto jest winny - inni tak zwani „chrześcijanie”. Ostatecznie jednak wina często spoczywa na samych idealistach, którzy uważają, że oni również nie mogą osiągnąć ideału. Kiedy tak się dzieje, idealizm pogrąża się w beznadziejności i samooskarżeniu. Prawda ewangeliczna obiecuje, że dzięki łasce Wszechmogącego błogosławieństwa przyszłego królestwa Bożego wkraczają już w obecny, zły świat. Z tego powodu możemy już czerpać korzyści z tego, co Chrystus dla nas uczynił, oraz przyjmować i cieszyć się błogosławieństwami, zanim Jego Królestwo zostanie w pełni urzeczywistnione. Najważniejszym świadectwem pewności, że nadchodzące królestwo nadejdzie, jest życie, śmierć, zmartwychwstanie i wstąpienie żywego Pana. Obiecał nadejście swojego przyszłego imperium i nauczył nas, w obecnym, złym czasie świata, tylko oczekiwać przedsmaku, postępu, pierwszych owoców, dziedzictwa tego nadchodzącego imperium. Musimy głosić nadzieję dla Chrystusa i Jego dokonanej i kontynuowanej pracy, a nie chrześcijański idealizm. Robimy to, podkreślając różnicę między Kościołem a Królestwem Bożym, jednocześnie uznając ich relację w Chrystusie przez Ducha Świętego i nasz udział jako świadków - żywe znaki i przypowieści o jego przyszłym królestwie.

Podsumowując, różnica między kościołem a królestwem Bożym, jak również ich istniejące powiązanie, można interpretować w ten sposób, że kościół nie powinien być przedmiotem kultu ani wiary, ponieważ byłoby to bałwochwalstwo. Wskazuje raczej na siebie i na Chrystusa i jego pracę misyjną. Jest częścią tej misji: słowem i czynem, wskazując na Chrystusa, który prowadzi nas w naszej służbie i czyni nas nowymi stworzeniami, mając nadzieję na nowe niebo i nową ziemię, która staje się rzeczywistością kiedy powróci sam Chrystus, Pan i Zbawiciel naszego Wszechświata.

Wniebowstąpienie i drugie przyjście

Ostatnim elementem, który pomaga nam zrozumieć królestwo Boże i nasz związek z panowaniem Chrystusa, jest wniebowstąpienie naszego Pana. Ziemska działalność Jezusa nie skończyła się wraz z Jego zmartwychwstaniem, ale z Jego niebiańską podróżą. Zostawił ziemskie gildie i czas na świecie, aby wpłynęły na nas w inny sposób - Duch Święty. Nie jest daleko od Ducha Świętego. Jest pod pewnymi względami obecny, ale pod pewnymi względami nie.

Johannes Calvin zwykł mawiać, że Chrystus był „obecny w jeden sposób, a nie w żaden sposób”. 3 Jezus wskazuje na swoją nieobecność, która w pewien sposób oddziela go od nas, mówiąc swoim uczniom, że odejdzie, aby przygotować miejsce, w którym nie będą mogli pójść za nim. Byłby z ojcem w sposób, którego nie byłby w stanie przebywać na ziemi (Jana 8,21:14,28;). Wie, że jego uczniowie mogą uznać to za przeszkodę, ale instruuje ich, aby postrzegali to jako postęp i dlatego są dla nich użyteczne, nawet jeśli nie zapewnia jeszcze przyszłości, ostatecznego i doskonałego dobra. Duch Święty, który był im obecny, nadal byłby z nimi i był w nich związany (Jan 14,17). Jednak Jezus obiecuje również, że powróci w taki sam sposób, w jaki opuścił świat - w ludzkiej postaci, fizycznie, widocznie (Dz 1,11,). Jego obecna nieobecność jest niepełnym królestwem Boga, które zatem nie jest jeszcze obecne w doskonałości. Obecny zły czas na świecie jest w stanie przemijania, ustania (1 Kor. 7,31; 1. Jana 2,8; 1. Jana 2,1). Obecnie wszystko podlega procesowi przekazania władzy królowi rządzącemu. Kiedy Jezus zakończy tę fazę swojej duchowej działalności, powróci i jego dominacja nad światem będzie doskonała. Wszystko, czym on jest i co zrobił, będzie wtedy otwarte dla wszystkich. Wszystko mu się pokłoni i wszyscy rozpoznają prawdę i rzeczywistość tego, kim on jest (Filipian 2,10). Tylko wtedy jego dzieło zostanie ujawnione w całości, więc jego zachwyt wskazuje na coś ważnego, co jest spójne z resztą nauki. Będąc poza ziemią, królestwo Boże nie będzie wszędzie rozpoznane. Panowanie Chrystusa również nie zostanie w pełni objawione, ale pozostanie w dużej mierze ukryte. Wiele aspektów obecnego grzesznego czasu na świecie będzie obowiązywać, nawet ze szkodą dla tych, którzy uznają się za Chrystusa i którzy uznają Jego królestwo i królestwo. Cierpienie, prześladowania, zło - oba moralne (wykonane ludzkimi rękami), a także naturalne (z powodu grzeszności samego bytu) - będzie trwał. Zło pozostanie w masie, która może się wydawać wielu, jakby Chrystus nie wygrał, a jego królestwo nie było ponad wszystko.

Własne przypowieści Jezusa o Królestwie Bożym wskazują, że inaczej reagujemy na słowo żywe, pisane i głoszone tu i teraz. Ziarna słowa czasami nie pojawiają się, a gdzie indziej spadają na żyzną glebę. Na polu świata są zarówno pszenica, jak i chwasty. W sieci są dobre i złe ryby. Kościół jest prześladowany, a błogosławiony w środku pragnie sprawiedliwości i pokoju, a także jasnej wizji Boga. Po swoim postępie Jezus nie musi stawić czoła przejawowi doskonałego świata. Raczej podejmuje kroki, aby przygotować tych, którzy pójdą za nim, aby jego zwycięstwo i dzieło zbawienia były w pełni widoczne dopiero w przyszłości, co oznacza, że ​​podstawową cechą życia kościelnego jest nadzieja. Ale nie w mylnej nadziei (właściwie idealizm), którego używamy tylko trochę więcej (lub duży) wysiłek kilku osób (lub wielu), aby doprowadzić do ideału urzeczywistnienia królestwa Bożego lub stopniowego urzeczywistnienia go. Dobra wiadomość jest raczej taka, że ​​Chrystus powróci we właściwym czasie - dokładnie we właściwym czasie - w pełnej chwale i ze wszystkich sił. Wtedy nasza nadzieja się spełni. Jezus Chrystus wzbudzi niebo i ziemię na nowo, tak, wszystko uczyni. Wreszcie, Dzień Wniebowstąpienia przypomina nam, abyśmy nie oczekiwali, że on i jego panowanie zostaną w pełni objawieni, ale pozostanie w ukryciu z pewnej odległości. Wniebowstąpienie przypomina nam o potrzebie dalszej nadziei dla Chrystusa i przyszłej realizacji tego, co osiągnął w swojej pracy na ziemi. Przypomina nam, abyśmy czekali i cieszyli się z radością, oczekując powrotu Chrystusa, któremu towarzyszyć będzie manifestacja pełni Jego odkupieńczego dzieła jako Pana wszystkich Panów i Króla Królów, jako Odkupiciela całego stworzenia.

od dr. Gary Deddo

1 W dużej mierze jesteśmy winni następujące uwagi do dyskusji Ladda na temat w Teologii Nowego Testamentu, str. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 Komentarz Calvina na temat 2. Corinthians 2,5.


pdf Królestwo Boże (Teil 6)