Jedność w różnorodności

Jednostka 208 w odmianie Miesiąc Czarnej Historii odbywa się tutaj w Stanach Zjednoczonych każdego lutego Obchodzono (Miesiąc kultury i historii obywateli afroamerykańskich). W tym czasie świętujemy liczne osiągnięcia, które Afroamerykanie przyczynili się do dobrobytu naszego narodu. Upamiętniamy również cierpienia międzypokoleniowe, od niewolnictwa, segregacji rasowej po trwający rasizm. W tym miesiącu zdaję sobie sprawę, że w Kościele jest historia, która często była pomijana - znacząca rola, jaką wczesne kościoły afroamerykańskie odgrywały w istnieniu wiary chrześcijańskiej.

Kult Afroamerykanów istnieje już od początków Stanów Zjednoczonych! Pierwszy kościół Afroamerykanów sięga 1758, jeszcze przed wojną secesyjną. Te wczesne kościoły powstały pod brzydkim jarzmem niewoli. Posiadacze niewolników byli ostrożni wobec wszelkiego rodzaju zorganizowanego zgromadzenia wśród niewolników; ale pomimo strasznych prześladowań, wielu znalazło komunię siły, nadziei i przywrócenia wśród nauk ewangelii.

Inną częścią bogatego dziedzictwa, które rozwinęło się z niezłomnej wiary w niewolę, była ewangelia. Jak widać z wielu starożytnych duchowości, zniewoleni chrześcijanie znaleźli silną identyfikację w historii Mojżesza, który wyprowadził Izraelitów z Egiptu, aby przyprowadzili ich do Ziemi Obiecanej. Ci Afroamerykanie umocnili się poprzez zniewolenie wybranego ludu Bożego, a Bóg poprowadził ich do wolności jako denominacji. Ci wierzący z pierwszej ręki wiedzieli, czego doświadczyli Izraelici, i pokładali nadzieję na wieczne zbawienie w tym samym Bogu.

Kościoły Afroamerykanów są nadal miejscami chrześcijańskiego święta i wspólnoty do dnia dzisiejszego. Afrykańsko-amerykańscy przywódcy chrześcijańscy stali na czele ruchu na rzecz praw obywatelskich i nadal opowiadają się za istotnymi zmianami opartymi na zasadach chrześcijańskich. Chociaż często celebrujemy zasługi poszczególnych osób w miesiącu czarnej historii, równie cenne jest pamiętanie wielkich darów, jakie te wspólnoty kościelne oferowały przez tak długi czas. Tymczasem wczesne kościoły afroamerykańskie kontynuowały dziedzictwo kultu, opieki duszpasterskiej i społeczności, i już dawno stały się współtwórcami znacznie większej tradycji wiary w chrześcijaństwie, sięgającej pierwszych naśladowców Chrystusa.

Jeden z pierwszych nawróconych po zmartwychwstaniu Jezusa - nawet przed apostołem Pawłem! - był etiopskim eunuchem. Raport znajduje się w rozdziale 8 aktów. „Anioł Pański” poprosił Filipa, aby poszedł samotną drogą do Gazy. Tam poznał potężnego mężczyznę z Etiopii, który pełnił wysokie funkcje na dworze królowej. Mężczyzna zagłębił się już w fragment Księgi Izajasza, kiedy Filip podszedł do niego na polecenie Ducha Świętego i wdał się z nim w rozmowę. „Zaczął od tego słowa Pisma Świętego i głosił mu ewangelię Jezusa” (Wiersz 35). Wkrótce potem eunuch został ochrzczony i «szczęśliwie kontynuował swoją drogę» (Luter 1984).

Uczeni postrzegają ten raport jako piękny obraz tego, jak ewangelia rozprzestrzenia się na krańce świata. Oto także wczesne i wyraźne zobowiązanie, że ludzie różnych grup etnicznych, narodów, kultur i środowisk są równie mile widziani w Królestwie Chrystusa. Chociaż nie można dowieść pewności, niektóre wczesne tradycje chrześcijańskie przypisują rozpowszechnianie dobrej nowiny Jezusa na kontynencie afrykańskim etiopskiemu eunuchowi.

Uwielbiam studiować różnorodną i żywą historię kultu chrześcijańskiego na całym świecie, ponieważ przypomina mi nasze bogate i różnorodne dziedzictwo. My również w GCI jesteśmy częścią tej nieustającej tradycji. Grace Communion International odnosi wiele korzyści z jedności w różnorodności naszego członkostwa. Mamy społeczności na całym świecie i doświadczamy wspaniałego, kierowanego przez Boga globalnego wzrostu. W ciągu zaledwie kilku lat powitaliśmy nowych członków 5.000 i nowe kościoły 200, z wieloma kościołami na kontynencie afrykańskim! To niesamowite, jak ludzie o różnych tożsamościach etnicznych, narodowych i życiowych mogą być zjednoczeni w kulcie tego samego trójjedynego Boga. Naprawdę wzmacnia Kościół, doceniając różne dary i wydarzenia historyczne w Ciele Chrystusa. Nasz Bóg jest tym, który wezwał nas do przełamania barier i pracy na rzecz jedności w Kościele, opartej na naszym nowym życiu w Jezusie Chrystusie.

W podziękowaniu za wsparcie moich braci i sióstr w Chrystusie,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfJedność w różnorodności