Kościół narodzony na nowo

014 odrodził kościół Przez ostatnie piętnaście lat Duch Święty pobłogosławił Światowy Kościół Boży bezprecedensowym wzrostem zrozumienia doktrynalnego i wrażliwości na otaczający nas świat, zwłaszcza na innych chrześcijan. Ale skala i szybkość zmian od śmierci naszego założyciela, Herberta W. Armstronga, zadziwiła zarówno zwolenników, jak i przeciwników. Warto zatrzymać się, aby spojrzeć na to, co straciliśmy i co zyskaliśmy.

Naszymi przekonaniami i praktykami kierował nasz pastor generał Joseph W. Tkach (mój ojciec), który zastąpił pana Armstronga na stanowisku, podlega ciągłemu procesowi przeglądu. Zanim zmarł mój ojciec, uczynił mnie swoim następcą.

Jestem wdzięczny za styl kierowania zespołowego, który wprowadził mój ojciec. Jestem również wdzięczny za jedność wśród tych, którzy stali przy nim i którzy nadal mnie wspierają, gdy poddajemy się autorytetowi Pisma Świętego i dziełu Ducha Świętego.

Odeszła nasza obsesja na punkcie legalistycznej interpretacji Starego Testamentu, przekonanie, że Wielka Brytania i Stany Zjednoczone są potomkami narodu izraelskiego „brytyjskiego izraelizmu” oraz nasze upieranie się, że nasza denominacja ma wyłączną relację z Bogiem. Przeminęło nasze potępienie nauk medycznych, używania kosmetyków i tradycyjnych świąt chrześcijańskich, takich jak Wielkanoc i Boże Narodzenie. Nasz długotrwały pogląd, że Bóg jest rodziną niezliczonych istot duchowych, w których ludzie mogą się urodzić, został odrzucony przez biblijną dokładną wizję Boga, który istnieje od wieczności w trzech osobach: Ojcu, Synu i Duchu Świętym .

Obejmujemy teraz i opowiadamy się za głównym tematem Nowego Testamentu: życiem, śmiercią i zmartwychwstaniem Jezusa Chrystusa. Odkupieńcza praca Jezusa dla ludzkości jest teraz przedmiotem naszej głównej publikacji „The Plain Truth” zamiast proroczych spekulacji czasów ostatecznych. Ogłaszamy pełną oszczędność zastępcy ofiary naszego Pana, aby ocalić nas od kary śmierci za grzech. Uczymy zbawienia przez łaskę opartą wyłącznie na wierze, bez uciekania się do wszelkiego rodzaju uczynków. Rozumiemy, że nasze chrześcijańskie dzieła są naszą natchnioną, wdzięczną odpowiedzią na Boże dzieło dla nas - „Kochamy, ponieważ On pierwszy nas umiłował” (1 Jana 4:19) - i przez te uczynki „nie kwalifikujemy się” do niczego, ani nie zmuszamy Boga, aby się za nami bronił. Jak ujął to William Barclay: „Jesteśmy zbawieni dla dobrych uczynków, a nie dobrych uczynków”.

Mój ojciec przedstawił Kościołowi biblijne nauczanie, że chrześcijanie podlegają nowemu przymierzu, a nie staremu. Nauka ta doprowadziła nas do porzucenia poprzednich potrzeb - że chrześcijanie przestrzegają dnia szabasowego dnia siódmego jako czasu świętego, że chrześcijanie są zobowiązani do przestrzegania corocznych dni świątecznych nakazanych ludziom w Księdze Kapłańskiej 3 i 5, że chrześcijanie są zobowiązani dać potrójną dziesięcinę i aby chrześcijanie nie mogli jeść potraw uważanych za nieczyste na mocy Starego Przymierza.

Wszystkie te zmiany w ciągu zaledwie dziesięciu lat? Wielu obecnie informuje nas, że głębokie korekty kursu tej wielkości nie mają żadnych historycznych równoległości, przynajmniej od czasów Kościoła Nowego Testamentu.

Przywódcy i wierni członkowie Światowego Kościoła Bożego są głęboko wdzięczni za Bożą łaskę, przez którą zostaliśmy wprowadzeni w światło. Ale nasz postęp nie był pozbawiony kosztów. Drastycznie spadły dochody, straciliśmy miliony dolarów i musieliśmy zwolnić setki długoletnich pracowników. Liczba członków zmniejszyła się. Kilka frakcji opuściło nas, aby powrócić do poprzedniej pozycji doktrynalnej lub kulturowej. W rezultacie rodziny rozstały się i przyjaźnie zostały porzucone, czasami z gniewnymi, zranionymi uczuciami i zarzutami. Jesteśmy głęboko zasmuceni i modlimy się, aby Bóg dał uzdrowienie i pojednanie.

Członkowie nie byli zobowiązani do posiadania osobistego wyznania na temat naszych nowych przekonań, ani też członkowie nie mieli automatycznie akceptować naszych nowych przekonań. Podkreśliliśmy potrzebę osobistej wiary w Jezusa Chrystusa i pouczamy naszych pastorów, aby byli cierpliwi wobec członków, aby zrozumieli ich trudności, uchwycili i zaakceptowali zmiany doktrynalne i administracyjne.

Pomimo strat materialnych wiele zyskaliśmy. Jak napisał Paweł, cokolwiek wcześniej było dla nas zyskiem w tym, co wcześniej reprezentowaliśmy, teraz rozważamy szkodę ze względu na Chrystusa. Zachęty i pocieszenie odnajdujemy w uznaniu Chrystusa i mocy Jego zmartwychwstania oraz wspólnocie Jego cierpień, a tym samym wyrównaniu jego śmierci i dojściu do zmartwychwstania (Filipian 3,7-11).

Jesteśmy wdzięczni tym kolegom chrześcijanom - Hankowi Hanegraaffowi, Ruth Tucker, Davidowi Neffowi, Williamowi G. Braffordowi i przyjaciołom z Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College i innym - którzy rozszerzyli rękę społeczności, gdy szczerze starajcie się iść za Jezusem Chrystusem w wierze. Pozdrawiamy błogosławieństwo, że jesteśmy częścią nie tylko małej, ekskluzywnej organizacji fizycznej, ale Ciała Chrystusa, społeczności, która jest Kościołem Bożym, i że możemy zrobić wszystko, co w naszej mocy, aby pomóc ewangelii Jezusa Chrystusa dzielić się z całym światem.

Mój ojciec Joseph W. Tkach sam poddał się prawdzie Pisma Świętego. W obliczu sprzeciwu upierał się, że Jezus Chrystus jest Panem. Był pokornym i wiernym sługą Jezusa Chrystusa, pozwalającym Bogu prowadzić go i Światowy Kościół Boży do bogactwa Jego łaski. Opierając się na Bogu w wierze i żarliwej modlitwie, w pełni zamierzamy utrzymać kurs, na którym Jezus Chrystus nas umieścił.

Joseph Tkack